2019年1月20日 星期日

[西岸嘻哈名人堂] 第二集: Matt Dike與Delicious Vinyl

Matt Dike是著名的獨立廠牌Delicious Vinyl的創辦人以及製作人。在1980年代,打造出西岸的饒舌明星Tone-Loc以及Young MC,同時也是1989年Beastie Boys經典專輯"Paul's Boutique"背後的重要推手。可惜在2018年就英年早逝,享年56歲。這篇文章就來回顧一下Matt Dike的豐功偉業及個人生平。

前排由左至右:Beastie Boys (Adam Yauch, Michael Diamond, Adam Horovits)
後排由左至右:Matt Dike, 製作人Mike Simpson與John King, 以及錄音工程師Mario Caldato, Jr.

Matt Dike出生於1962年12月2號,成長於紐約北部的小村莊Tuxedo Park。他的父親Constant Dike是一位木匠,從小就教導小孩們要遵守基督教的傳統(Jehovah’s Witness教派),因此像是Led Zeppelin或是Black Sabbath的音樂絕對是嚴格禁止的,然而年輕的Matt可沒有這麼容易就放棄。在1974年五月,Matt的哥哥Lane帶著他去看了搖滾樂團Mott The Hoople在紐約的演唱會。Matt在表演上興奮地爬上舞台,而Mott的吉他手Ariel Bender把他的pick送給了他,年幼的心靈也被埋下了熱愛音樂的種子。1970年代,Dike已經開始玩起了DJ,在某個場子中還結識了當時仍名不經傳的藝術家Jean-Michel Basquiat (當時他不斷向Matt Dike點播Joe Jackson的Got the Time),後來兩人也成了好朋友。


1980年,Dike來到了洛杉磯,他開始著迷於70年代的放克、搖滾以及Disco音樂,這些曲風在當時並不流行,因此常常能在洛杉磯的二手店找到大量便宜的唱片。到了1983年,累積大量唱片收藏的Matt Dike已經在洛杉磯當地的夜店"Rhythm Lounge"當起駐場DJ,也是在這個地方,Matt Dike結識了當時仍在UCLA就讀、同樣也在那駐場放歌的Mike Ross,這兩人一拍即合,成為了莫逆之交。

Mike Ross回憶道:"當我走進店裡,就被震懾住了,尤其我發現唱盤後竟然是個白人、播放著一首又一首超屌的killer jams,從old school funk、Disco一直到嘻哈音樂應有盡有。我很好奇這位仁兄是誰?我有強烈的預感我們會成為好朋友。我當時沒想到Matt Dike背後對音樂的知識是如此廣闊,也沒想到我們兩人將會一起闖出什麼名堂。" - 幾年之後,這兩人就一起打造出獨立廠牌Delicious Vinyl。

除了Mike Ross之外,Matt Dike在洛杉磯的期間結識了許多未來的合作夥伴。在朋友Tim Kelly的幫助下Matt Dike創辦了夜店Nairobi Room,另外在Pamela Turbv的幫助下成立Red Squre和Enter The Dragon,Pamela日後成為了Delicious Vinyl全職員工、負責PR公關,還在Beastie Boys的"What Goes Around"中被提及到"Funky Pam"。

Matt Dike在他的夜店Power Tools,拍攝於1980年晚期
此外,Matt Dike也一同成立了位於Park Plaza Hotel的Power Tools夜店,並成為駐場DJ。在Power Tools放歌的期間(1985-1987),由於Matt Dike的音樂品味、唱片收藏都是如此特殊,因此成功吸引到許多名人駐足,例如著名的Andy Warhol、紐約的嘻哈歌手Fab 5 Freddy,甚至連Beatie Boys早期也來到這兒表演。而Beastie Boys演出感動了來訪的其中一位聽眾Mario Caldato,讓Caldato甘願無償出借他私人的音響系統給他們使用。日後Caldato也成為Delicious Vinyl不可或缺的重要基石,擔任廠牌專屬的錄音工程師。Dike在幾年後回憶道:"假如沒有Mario,我們根本什麼事情都做不了。"

到了1987年,Power Tools宣布結束營運。而Dike和Ross就決定貸款了五千元美金,正式成立獨立廠牌Delicious Vinyl。Dike與Ross兩人都是從DJ、製作人出身,於是順理成章一手包辦了Delicious Vinyl早期的所有作品。

他們最早發行的兩支作品是Tone-Loc的12吋單曲"On Fire/Cheeba Cheeba",以及古巴裔饒舌歌手Mellow Man Ace的"Do This"。接著在廠牌成立的18個月內,推出Tone-Loc的第二支單曲"Wild Thing",結果一炮而紅,在全美銷售了兩百萬張,還在MTV電視台上強力播送,讓Tone-Loc成了家喻戶曉的饒舌明星。

Tone-Loc - Wild Thing (1989)

"Wild Thing"音樂錄影帶由Tamra Davis執導,翻玩Robert Palmer的"Addicted to Love"場景,音樂部分取樣了Van Halen的"Jamie's Cryin'"。最後"Wild Thing"在US Billboard Hot 100排行榜拿下第二名,也成了Matt Dike最具代表的作品之一。至今這首歌曲在YouTube上的點閱率還高達1900萬次。

Tone-Loc的"Funky Cold Medina"同樣也是大獲成功。Tone-Loc的首張專輯"Loc-ed After Dark"在1989年一月發行,收錄了前述兩首主打曲。這張專輯殺進US Billboard 200排行榜第一名,Tone-Loc因此成為歷史上第一位黑人饒舌歌手得到此殊榮。而考量到Delicious Vinyl在當時還是如此年輕的廠牌,能有這番成就實在令人難以置信。

Tone-Loc - Funky Cold Medina (1989)

Delicious Vinyl第三支重要的作品是Young MC的"Bust A Move",由嗆辣紅椒的Flea彈奏Bass部分。Young MC (本名Marvin Young)原本是就讀於南加大USC的學生,在Tone-Loc的兩首暢銷曲中幫忙撰寫了歌詞,於是也被Delicious Vinyl相中、成為了旗下一員。而Young MC的個人專輯"Stone Cold Rhymin'"和主打曲"Bust A Move"也都能殺進排行榜的前十名,Young MC還因此拿下了葛萊美獎。Delicious Vinyl已經成功的開發出致勝方程式,一出手就是賣座保證。後來,Delicious Vinyl又簽下了以非洲意識為中心的嘻哈歌手Def Jef,以及原本被Rick Rubin發掘的搖滾樂團Masters of Reality (Dike一直都還是對搖滾樂存著夢想),不過並沒有Young MC和Tone-Loc這般成功。

Young MC - Bust A Move (1989)

除了在Delicious Vinyl的貢獻之外,才氣縱橫的Matt Dike,把他優異的取樣技巧帶入到Beastie Boy的第二張專輯"Paul's Boutique"。這張專輯決大部分都是由Dust Brothers製作完成(Michael Simpson與John King),錄製於Matt Dike的家中。Matt Dike提供了他龐大的唱片庫作為取樣及靈感來源,最後才能讓這張專輯變得如此與眾不同。不過"Paul's Boutique"一開始並沒有被主流市場接受,Dike曾在2014年回憶道:"這張專輯一開始推出時根本就是一場完全的失敗,根本賣不出去(It didn’t sell shit!),但隨著許多正面的樂評逐漸出來,長期下來其實還是算很不錯的。" 

Mike Ross在某次訪問中這麼說道:"Matt投入在Paul's Boutique的心力比任何人還多,你想想,那些唱片的samples都是怎麼來的?"

而這張專輯,最後毫無疑問的成為嘻哈歷史上的經典,然而也是Matt Dike最後一次貢獻在主流唱片上。


1992年,Matt Dike突然離開了Delicious Vinyl,把經營權全部讓予給Mike Ross,至今原因仍然未明。在Ross的操盤之下,Delicious Vinyl於1990年代持續成功開發出Brand New Heavies、the Pharcyde和Masta Ace等人(近年則是主打曾來台演出的Illa J)。一直到今日,Delicious Vinyl仍是在Mike Ross的把持下持續營運。

離開後的Matt Dike基本上就是隱居,完全淡出音樂圈和主流媒體、甚至和社會脫節,一人居住在Echo Park的豪宅中(據說前任屋主是默劇明星Fatty Arbuckle)。由於Matt Dike消失太久,大家幾乎都忘記了他的存在,甚至在Beastie Boys精選輯(Beastie Boys Anthology: Sounds of Science)專輯內頁當中,Matt Dike的名字還被拼錯成為"Dyke"。

不過在前幾年,Dike曾對外表示自己感到非常訝異,當年自己製作的這些作品竟然都能禁得起時間的考驗,持續地感染新一代的樂迷、滲透到世界的各個角落:"這真的是令人難以置信,我當初做這些作品只是盡可能地讓自己玩得開心而已!"

2018年一月,Matt Dike不幸病逝於家中,享年56歲。他的哥哥Lane説他們家族一開始基於尊重Matt Dike的隱私,原本想要保守著這個訃聞,而死因據Lane所說是因為唾液腺癌的併發症所致。Matt Dike死後並沒有留下子嗣,僅有一個哥哥Lane、妹妹Vikyana以及姪子Matthew。

Matt Dike生於一個紐約的保守白人家庭,卻在洛杉磯深耕,創造出嘻哈歷史上幾支最賣座的單曲。而這一切在1992年之後就戛然而止,留下了許多問號,假如他當時選擇繼續留在Delicious Vinyl,或許也會是下一個唱片大亨也不一定呢。







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