2014年11月21日 星期五

[歌手介紹] A Tribe Called Quest (Queens, NY)

A Tribe Called Quest (簡稱ATCQ) 是來自紐約皇后區的饒舌團體,成立於1985年,由Q-Tip (原名Kamaal Ibn John Fareed)、Phife Dawg (aka Phife Diggy,原名 Malik Taylor)、Ali Shaheed Muhammad 所組成,早期還有另外一位創始元老 Jarobi White,後來在1991年發行第一張專輯後就選擇離去、成為一位廚師。1998年 ATCQ 由於理念不合解散,後來在 2006年曾經短暫重組、在美國巡迴演出,到了2013年在紐約的 Kanye West "Yeezus Tour" 做了最後一場團體演出,目前沒有任何重組計劃



ATCQ 與 De La Soul 同樣都是隸屬於 Native Tounge,與 Zulu Nation 有極深的淵源。從1990年到1998年之間,一共發表了五張專輯,炮製出許多成名曲,例如 "Bonita Applebum"、"Can I Kick It?"、"I Left My Wallet in El Segundo"、"Scenario"、"Check the Rhime"、"Jazz (We've Got)"、"Award Tour" 以及 "Electric Relaxation" 等等,被許多樂迷視為嘻哈歷史上最偉大的團體之一,也是 alternative Hip Hop 曲風中最具代表性的團體,對後來的歌手以及嘻哈文化影響甚巨。知名樂評網站 Allmusic 的 John Bush 曾經評論 ATCQ 是  "the most intelligent, artistic rap group during the 1990s" 

History
Q-TipPhife Dawg 從小是兒時玩伴,兩人一同成長於紐約皇后區。早期 Q-Tip 使用 "MC Love Child" 的藝名闖蕩,後來 Q-Tip 在學校遇見了 Ali Shaheed Muhammad,兩人便開始組成了MC+DJ的組合,當時 Phife Dawg 也跟他們一起錄製了一些 demo,但是 Phife Dawg 熱衷於籃球、一開始並沒有意願加入他們,一直到後來 Jarobi White 搬來皇后區居住、並且和他們結為好友之後,全部的人才湊在一起、決定組成一個團體。1988年,在 Jungle Brothers 的建議之下,他們決定把團體正式定名為"A Tribe Called Quest"


Jungle Brothers 與他們之間關係相當緊密,在 Jungle Brothers 的首張專輯 "Straight Out the Jungle" 當中,Q-Tip 還跨刀了"Black Is Black"、"The Promo" 兩首作品。在 Jungle Brothers 團員 Afrika Baby Bam 的引薦之下,Q-Tip 與 Phife Dawg 一同參與了 De La Soul 的 "Buddy" 混音單曲,由 Prince Paul 製作隨著歷練越來越豐富,他們也漸漸開始展露頭角,1989年,ATCQ 被 Geffen Records 相中,給了他們一筆 Demo 合約,協助他們錄製一張收錄五首歌曲的 Demo 作品,其中包含日後大受歡迎的 "I Left My Wallet in El Segundo"、"Can I Kick It?"。可惜 Geffen Records 最後決定將他們釋出,不願意發行正式專輯,在協議之下,ATCQ 得以保有那五首歌曲的母帶、並且再積極去尋找新東家最後,ATCQ 決定與 Jive Records 簽約,當時 Jive 旗下擁有 Boogie Down Productions 以及 Too Short 等當紅一線歌手,對於初出茅廬的 ATCQ 來說,這無疑是一個相當好的開始

People's Instinctive Travels and the Paths of Rhythm (1990)
簽約之後,ATCQ在短短一年之內就推出了首支單曲"Description of a Fool"。1990年,ATCQ 推出首張正式專輯"People's Instinctive Travels and the Paths of Rhythm",收錄了"I Left My Wallet in El Segundo"、"Bonita Applebum"、"Can I Kick It?" 等作品,其幽默風趣的風格讓人聯想起 De La Soul 的 "3 Feet High and Rising" 專輯

ATCQ - I Left My Wallet in El Segundo

ATCQ - Can I Kick It?

首次出擊的 ATCQ 馬上就在樂壇裡投下了一枚震撼彈,眾多樂評都對這張作品讚譽有加,The Source 雜誌甚至直接給予這張專輯滿分評價 (五支麥克風),不過由於當時 Native Tounge 前輩們的鋒芒蓋過了 ATCQ,許多樂迷只注意著 De La Soul 與 Jungle Brothers,讓這張作品一開始的銷售速度緩慢,一直等到"Bonita Applebum"與"Can I Kick It?"等單曲開始爆紅之後,才讓他們獲得了聽眾的愛戴過了六年、終於才在1996年獲得RIAA金唱片認證在這張專輯發售之後經歷了一些人事異動,經紀人從 Ben Woods 換成 Bill Nighy,團員 Jarobi White 選擇求去、決定成為一位廚師,ATCQ 至此之後定型為三人團體

The Low End Theory (1991)
推出第一張專輯之後,ATCQ 在各地不斷巡迴演出、也與老大哥 De La Soul 合作,例如單曲"A Roller Skating Jam Named Saturdays",讓他們逐漸累積出一批忠實歌迷。1991年九月,ATCQ推出第二張專輯 "The Low End Theory",收錄單曲 "Check the Rhime"、"Jazz (We've Got)" 以及與 Leaders of New School 合作的 "Scenario" 等等值得一提的是,Low End Theory 專輯裡大量取樣爵士音樂作為基調,在當時算是一大創舉,許多人認為這張作品是嘻哈歷史上第一張能夠如此完美融入爵士樂,對後來的嘻哈文化、音樂影響甚鉅,這張作品正式奠定了 alternative hip hop 一派

ATCQ - Scenario (Feat. Leaders of New School)

ATCQ - Jazz (We've Got It)
此外,樂評們的反應都相當不錯,The Source 再度給予五支麥克風的滿分評價,滾石雜誌將這張專輯列為"The 500 Greatest Albums of All Time"。專輯銷售量也反映出 ATCQ 的成功,"The Low End Theory" 在1992年獲得金唱片,並且在1995年拿下白金唱片認證。隨著專輯的成功,ATCQ成為了家喻戶曉的名字,Q-Tip 還趁勢在1993年參與了"Poetic Justice"的電影演出,在電影中 Q-Tip 扮演珍納傑克森的前男友 Markell 一角,兩人在這次合作之後也成為好友,讓 Q-Tip 得以在 1997年珍納傑克森的"The Velvet Rope"專輯中貢獻"Got 'Til It's Gone"一曲

Midnight Marauders (1993)
1993年十一月,ATCQ 發行第三張專輯"Midnight Marauders",其中與De La Soul的Trugoy合作的單曲"Award Tour"受到廣大歡迎,至今依舊是ATCQ音樂生涯中最暢銷的一首作品。除了"Award Tour",其他幾隻單曲也都相當賣座,例如"Electric Relaxation"、"Oh My God" 等等,被許多電視節目或是電影拿去做配樂"Midnight Marauders"成為了ATCQ所有專輯中,銷售速度最快的一張,在兩年之內就獲得了RIAA白金唱片認證

ATCQ - Award Tour

ATCQ - Oh My God (Feat. Busta Rhymes)

ATCQ - Electric Relaxation

在這張作品裡,ATCQ不像其他一些歌手直接談論幫派、暴力等辛辣的議題,反而是注重在許多日常生活 - 例如把買酒、或是買一杯奶昔,把這種日常生活裡發生的瑣事寫進歌曲裡,但專輯裡同樣也關心著社會議題,例如種族或是性別歧視

The Ummah (1995)
在獲得商業上的成功後,ATCQ並不急著馬上推出新專輯,在這空擋的幾年、三位成員也都各自進行自己的計畫,例如Ali參與D'Angelo的"Brown Sugar",Phife Dawg結婚、搬到亞特蘭大居住,還參與了TLC的"CrazySexyCool"等等而Q-Tip則是在1995年,透過鍵盤手Amp Fiddler的介紹之下認識了來自底特律的天才製作人Jay Dee,兩人一拍即合,決定夥同Ali、聯手組成一個製作人團隊"The Ummah" (阿拉伯文的Wordwide之意,因為Tip和Ali都是穆斯林),自此之後,The Ummah  製作了大多數ATCQ的作品,也幫其他許多當紅歌手 (包含嘻哈與R&B) 製作音樂,例如 Busta Rhymes, Whitney Houston, Keith Murray, the Brand New Heavies, Janet Jackson, Jon B等等


Beats, Rhymes and Life (1996)
1996年七月,第四張專輯"Beats, Rhymes and Life"問世,距離前一張作品已有三年之久,專輯裡 The Ummah 包辦了大部分的製作,此外這張專輯的風格不再像以往一般歡樂、充滿詼諧幽默,除了曲風變為陰暗之外,內容也觸及了以往沒談論過的議題,由於當時正好是東西岸beef的高潮,專輯裡一些作品像是"Get A Hold" 以及 "Keep It Moving" 等也談論了這個議題

這張專輯雖然沒有前三張作品那麼賣座,但依舊相當成功,順利在1998年拿下白金唱片,還獲得葛萊美獎最佳饒舌專輯的提名。The Source 評論 The Ummah 的製作風格為 "the most proficient in the rap game at using samples as instruments in themselves",其他許多樂評也都跟著釋出了正面的評價。但是在這張專輯的錄製過程中,Phife Dawg也逐漸與其他成員產生摩擦:

I really felt like with Midnight Marauders I came into my own. By the time when Beats, Rhymes and Life came out I started feelin' like I didn't fit in any more. Q-Tip and Ali had converted to Islam and I didn't. Music felt like a job; like I was just doin' it to pay bills. I never want my music to feel like just a job. They would schedule studio time at the last minute. I'd catch a plane from Atlanta to be in New York and when I got to the studio, no one would be there. They would have canceled the session without telling me. Seemed like the management was concerned with other folks not me. But I never lost my confidence

在某次訪談裡,Phife Dawg提起當時由於Ali、Tip都成為了虔誠的穆斯林,而他本身並不是,這讓他開始感到了一些疏離感。此外Tip與Ali總是在最後才決定錄音時間,當時搬到亞特蘭大的Phife Dawg常常大老遠飛到紐約的錄音室、卻發現早已人去樓空,而Ali與Tip甚至沒有事先知會他一聲



The Love Movement (1998) and split



在發行第五張作品"The Love Movement"之前,ATCQ就曾公開表態、說明這將會是他們的最後一張團體專輯,據說主要原因是與唱片公司Jive之間的衝突在某次與The Source所做的訪談裡,Phife曾經說道:

I felt like I was happy to be on, of course. It took me a minute to latch on to the business side of things, 'cause it was just a happy-go-lucky time. And then eventually, as time went on, it started to slap me in my face. But as far as record labels, or whoever, they're not gonna do us right... As far as our label, I really have no comment, duke.

如同前一張專輯,由製作團隊 The Ummah 負責絕大部分的作曲,收錄單曲"Find A Way"、"Like It like That"等等,銷售依舊亮眼,在1998年獲得金唱片認證,並且在1999年再次榮獲葛萊美獎提名


ATCQ - Find A Way

ATCQ解散之後,三人在各自的領域裡繼續努力,其中又以Q-Tip最為成功,發行過幾張暢銷專輯,例如1999年的"Amplified"、2002年的"Kamaal the Abstract"、以及2008年的"The Renaissance"

而Ali也是相當成功,與Raphael Saadiq以及En Vogue的Dawn Robinson一同組成R&B超級天團"Lucy Pearl",儘管只在2000年發行過一張同名專輯,但依舊讓他們風光一時

至於Phife Dawg則是在2000年推出個人專輯"Ventilation: Da LP",其中還毫不留情地對以前的老友Q-Tip開砲、兩人的關係逐漸緊繃,在Hi-Tek製作的單曲"Flawless"當中,Phife Dawg唱道:"Go 'head, play yourself with them ho-like hooks / sing ballads if it's all about the Maxwell look" 不過由於健康狀況惡化、受到糖尿病的折磨,Phife Dawg在ATCQ解散後非常低調,也沒有再推出過個人專輯


Reunions (2004 - )


ATCQ首度嘗試復出是在2004年的11/13,當時在加州Anaheim天使隊主場所舉辦的"Rock the Bells"演唱會上登台演出2007年,ATCQ重新錄製了"Lyrics to Go"的混音版本,收錄在電玩遊戲NBA 2k7當中。接著幾年,ATCQ 儘管沒有任何新作推出,但還是參與了許多演出,例如2008、2010年的Rock the Bells、2013年的H2O Festival 等等。在2013年的十一月,Kanye West舉辦了Yeezus Tour巡迴演唱會,ATCQ在其中兩場登台,而Q-Tip更是明確表態、說明這就是最後一次以"ATCQ"團體的身份同台演出

2011年,Michael Rapaport 執導、製作ATCQ的紀錄片"Beats, Rhymes & Life: The Travels of a Tribe Called Quest",儘管當初拍攝期間Q-Tip與導演起了一連串的糾紛 (最後首映會還只有Phife Dawg一人參加),但是評價普遍來說相當不錯,ATCQ還讚賞Rapaport、推薦歌迷們應該都要去看看

2014年,儘管ATCQ仍舊沒有要復出的跡象(可能未來也不會有),但成員們並沒有就此放棄音樂,Ali 參與了 Adrian Younge 與 Souls of Mischief 的專輯"There is only Now",元祖創團元老之一的Jarobi White也有新歌推出 (預計會發行個人專輯),Phife Dawg預計明年會推出第二張個人作品"MUTTYmorPHosis",而Q-Tip則是正在進行Kanye West新專輯的製作、以及籌備個人專輯"The Last Zulu",想必未來還會有許多作品值得ATCQ迷好好期待!



<DISCOGRAPHY>
1990 - People's Instinctive Travels and the Paths of Rhythm
1991 - The Low End Theory
1993 - Midnight Marauders
1996 - Beats, Rhymes and Life
1998 - The Love Movement



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