2014年6月16日 星期一

[歌手介紹] Ski Beatz (North Carolina)

Ski Beatz (原名 David Willis),是來自北卡羅萊納州 Greensboro 的知名製作人。從八零年代初道以來,與許多歌手都有合作過,包含 Jay-Z, AZ, Camp Lo, Funkdoobiest, Fat Joe, Murs, Talib Kweli, Curren$y, Smoke DZA, Mac Miller....等等。



1980年代,紐約的嘻哈音樂漸漸開始蓬勃發展,相較之下,北卡的 Greensboro 就像是鳥不生蛋的鄉下地區,儘管如此,Ski Beatz 依舊對嘻哈音樂抱持極大熱忱。當時,他的藝名叫做"MC Will-Ski" (或是簡稱 Ski),並且是以饒舌歌手的身份闖蕩樂壇。

1987年左右,Ski 與來自同鄉的 FanaticMixmaster D 一同組成了饒舌團體 Bizzie Boyz ,並且在團體裡擔任主唱。Bizzie Boyz 在1990年時透過 Payroll Records 發行專輯"Droppin' It",可惜銷售不佳、知名度奇低無比。

(有關 Bizzie Boyz 的詳細故事,建議可以參考這一系列文章,這是與 Omniscence 所做的一系列訪談)




有趣的是,儘管 Ski 當時主要擔任饒舌歌手的角色,卻也同時在鑽研製作音樂,他負責製作了整張專輯。可惜 Bizzie Boyz 發行這張專輯之後,團員間因為理念不合而產生嫌隙,最後走上解散一途。

Bizzie Boyz 的這段經歷並不是全然都是失敗的,在某次 Dana Dane 的演唱會裡,Bizzie Boyz 負責暖場表演,Ski 的表演立即獲得了 DJ Clark Kent 的注意,並且與 Ski 搭上線,使得 Ski Beatz 下定主意,在離開 Bizzie Boyz 之後、立即動身前往紐約去尋求個人發展。

離開 Bizzie Boyz 之後,來到紐約的 Ski 與 Suave Lover 一同組成了饒舌團體 Original Flavor。1992年透過 Atlantic Records 發行首張專輯"This Is How It Is",Ski 在裡面不但唱饒舌、也同時負責整張專輯的作曲。1994年,Original Flavor 的團員 Suave Lover 退出、補進 T-Strong 與 DJ Chubby Chub 兩位新成員,並且發行第二張專輯 "Beyond Flavor",這張專輯同樣也是由 Ski 一人製作完成,專輯推出之後獲得不錯的迴響,尤其是主打單曲 "Can I Get Open?" 更是成功殺進 Billboard 排行榜,當時初出茅廬、還沒有獲得唱片合約的 Jay-Z 更是在這首歌曲裡初登場!歷史意義非凡



Original Flavor - Can I Get Open? 
(Feat. Jay-Z, Produced by Ski-Beatz)

可惜發行這張專輯不久之後,Original Flavor 就宣布解散,但是 Ski 的音樂之路並沒有因此中斷。當時住在同一個街坊的饒舌雙人組 Camp Lo 與 Ski 在機緣巧合下互相結識,彼此成為了好友,Ski Beatz 因此決定協助他們製作首張專輯"Uptown Saturday Night",這張專輯在1997年推出之後大受歡迎,打入 Billboard 排行榜第27名,"Luchini AKA This Is It"成為了該團有史以來最暢銷的單曲、更是一支足以代表90年代東岸嘻哈的經典!



Camp Lo - Luchini AKA This Is It

在製作"Uptown Saturday Night"的期間,Ski Beatz 同時被之前的同事兼好友 Damon Dash 徵招,成立了  Roc-A-Blok Productions、負責協助 Roc-A-Fella Records,成為他們的御用製作人之一。在這樣的機緣之下,Ski Beatz 在1996年參與了 Jay-Z 的首張專輯 "Reasonable Doubt",操刀製作四首歌曲:"Politics as Usual""Dead Presidents II""Feelin' It" 、以及 "22 Two's"

毫無疑問,Reasonable Doubt 絕對是嘻哈歷史上最偉大的作品之一,更是 Ski Beatz 生涯裡的轉捩點!在嘻哈圈熬了多年的 Ski Beatz 終於靠這張專輯獲得商業上的成功,搖身一變成為圈子裡炙手可熱的製作人



Jay-Z - Feelin' It

Jay-Z - Dead Presidents
這首beat大概聽個一百遍也不會膩吧

九零年代,Ski Beatz 終於打開知名度、開始與許多歌手合作,包含 AZ、Lil Kim、Sporty Thievz、Fat Joe 等等,以及接著繼續參與製作 Jay-Z 在1997年發行的第二張專輯 "In My Lifetime, Vol. 1"

可惜在第三張專輯"Vol. 2... Hard Knock Life"時,除了 DJ Premier 續留之外,以前與 Jay-Z 合作過的製作人全部不被採用,Roc-A-Blok Productions 也跟著結束合作關係。在這之後,Ski Beatz 搬回家鄉北卡居住,功成名就的他並沒有因此而自滿,依舊持續製作音樂,替好友 Camp Lo 製作第二張專輯"Let's Do It Again" 以及第三張專輯 "Black Hollywood" (其實 Ski 根本可以說是 Camp Lo 的成員了)

2009年,Ski Beatz 重新與老友 Damon Dash 接洽,加入了 Damon Dash 新成立的公司DD172。DD172 是一間結合藝術、多媒體、音樂、出版...等多方面的娛樂公司,Ski Beatz 隸屬于其音樂部門 Bluroc Records

在某次會議中,Mos Def、Curren$y 與 Ski Beatz 等人一同激發出了"The 24 Hour Karate School"的靈感,這名稱很快就成為了他們工作室的綽號,Ski Beatz 也決定以此為專輯名稱,這概念最後甚至成為了一個品牌與精神象徵



2010年,Ski Beatz 推出專輯"The 24 Hour Karate School",專輯全部由他一人製作完成,找來眾多歌手助陣,包含 Ras Kass, Curren$y, Jim Jones, Jay Electronica, Joell Ortiz, Jean Grae, Wiz Khalifa, Stalley, Camp Lo 等等。這張專輯也發行成日本版,與日本的 R-Rated Records 合作、找來許多日本饒舌歌手跨刀,算是相當嶄新的一個概念,在日本也獲得很不錯的評價。


Ski Beatz ft. Yasiin Bey (formerly Mos Def) - Cream Of The Planet


Ski Beatz, Anarchy, Rino Latina II, 漢 & Maccho - 24 Bars To Kill


2011、2012年,Ski Beatz 分別推出續作 "24 Hour Karate School Part 2" "24 Hour Karate School Presents: Twilight",雖然找來合作的客座歌手不如前作知名,但許多優秀的新人們在專輯裡的表現依舊讓人驚豔!


Locksmith - Metabolic

Stalley - Gentlemen’s Quarterly

Curren$y - Fly By

Ski Beatz 與 Bluroc Records 成功創造出許多令人耳目一新的作品,最為人所津津樂道的還有 Curren$y 的專輯 "Pilot Talk" "Pilot Talk II",Ski Beatz 操刀製作絕大部分的作品,成功捧紅了Curren$y、讓這個來自紐奧良的小伙子成為紅遍全美的新生代饒舌新星。

近年來,Ski Beatz 與美國各地的歌手都有合作計劃,像是東岸的 Talib Kweli、華盛頓DC的 Tabi Bonney、中西部的 Stalley、西海岸加州的 C-Plus、Locksmith、MURS 等等。

據說 Ski Beatz 目前正在籌備 "24 Hour Karate School" 系列作第三集,也預計會發行個人的beat tape (純音樂、沒有饒舌)。除此之外,Ski Beatz 與紐約知名的DJ學校 "Scratch DJ Academy" 合作、擔任客座講師,不斷開班授課、教導學生如何使用 Native Instruments 的 Maschine ..... 從八零年代到現在,Ski Beatz 成為了圈子裡最令人尊敬的製作人之一,也很高興能看見 Ski Beatz 依舊持續活躍於音樂圈!


<DISCOGRAPHY>
2010 - 24 Hour Karate School ‎
2011 - 24 Hour Karate School ‎Part II
2012 - 24 Hour Karate School: Twilight
其他更進一步的清單請參考:Ski Beatz production discography


Ski Beatz 製作過太多好聽的音樂了(尤其是 Pilot Talk 系列作,真的是太經典),下面再順便附上幾支:


Curren$y - Audio Dope II

Curren$y - Breakfast (Feat. Mos Def)

Curren$y - Life Under the Scope

Curren$y - Michael Knight

MURS - Epic Salutations


太多MV貼不完,如果你也喜愛Ski Beatz的話,記得去follow他的YouTube頻道噢!


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