2015年4月12日 星期日

[歌手介紹] Freestyle Fellowship (Los Angeles, CA)

Freestyle Fellowship 是來自洛杉磯的饒舌團體,由 Aceyalone (原名Edwin M. "Eddie" Hayes, Jr.)、Myka 9 (原名Michael Troy)、P.E.A.C.E. (原名Mtulazaji Davis)Self Jupiter (原名Ornette Glenn) 以及 DJ Kiilu Grand 所組成。他們是洛杉磯地下饒舌文化、也是 Good Life Cafe 以及 Project Blowed 時期最具代表性的團體之一 (關於這段歷史的介紹請參閱之前的文章)。出道多年來,與他們合作過的地下樂手不計其數,關係密切的藝人還有J Sumbi、Ganjah K、Abstract Rude、EQB、Heavyweights、JMD、Underground Railroad...等等。


Freestyle Fellowship 最早成立於洛杉磯的 Good Life Cafe,大約是在1990年代早期,不過他們的音樂生涯可以再往前追溯到80年代的學生時期。當時 Myka 9 與兒時玩伴 Aceyalone 以及 Self Jupiter 念同一間小學,並且在十年級的時候結識了 P.E.A.C.E.,而在 Freestyle Fellowship 正式成形之前,Aceyalone 與 Myka 9 就夥同另一位友人 Spoon Iodine 組成了饒舌團體 MC Aces,開始了他們的音樂之旅。值得一提的是團員 Myka 9 (當時的綽號叫做Microphone Mike),他聲稱自己在N.W.A.的首張作品"N.W.A. and the Posse"中擔任槍手寫了兩首作品 (ghost-writer)。


MC ACES - MIKE, ERIC and EDDIE (Myka 9, Spoon Iodine, Aceyalone)
這首作品錄製於1985年,可說是非常珍貴的音源


1991年,Freestyle Fellowship 透過獨立廠牌Beats & Rhymes發表了首張專輯 "To Whom It May Concern...",儘管市場銷售不佳 (當時甚至是以錄音帶的形式在洛杉磯當地少量發行),但他們獨特的饒舌技巧在西岸地下饒舌圈中引起了不小的迴響,尤其是以團員中Myka 9的風格最為獨特,影響後輩們甚巨,饒舌歌手Ellay Khule曾在某次訪談中談論到Myka 9在專輯中的solo單曲"7th Seal":"7th Seal" blew everybody's mind for at least 2 years straight. People studied that shit backwards and forwards—even we don't know all those words. That made everybody say like 'I gotta get a tape out' or 'I can't rap like so-and-so no more. I can't be in 80s, now we movin' to the 90s.' That totally transferred our musical thought."



1993年四月28號,Freestyle Fellowship 透過大廠Island Records發行第二張專輯 "Innercity Griots",這也是Freestyle Fellowship最出名、最有影響力的一張作品,專輯中找來了當時Good Life Cafe的眾多親朋好友們一同助陣,包含Heavyweights、Ganjah K、Big Arch、Spoon、Volume 10、Cockney'O'Dire等等,製作團隊則是由Earthquake Brothers操刀,這個製作團隊裡由JMD、Mathmattics、DJ Kiilu 以及 Mighty O-Roc 等人所組成。在當時幫派饒舌風行的九零年代,Freestyle Fellowship 與 Project Blowed 一夥人實驗性極強的音樂可說是相當與眾不同。Freestyle Fellowship 的技巧注重在即興的饒舌方式 (freestyle rap),此外也成功地在音樂中揉和嘻哈與Jazz元素,使他們被視為西岸早期的爵士饒舌先驅,影響了許多後來的團體與辜手,諸如Pharcyde與Hieroglyphics等等。


Freestyle Fellowship - Hot Potato

Freestyle Fellowship - Inner City Boundaries (Featuring Daddy-O)

Freestyle Fellowship - Bullies of the Block

可惜在發行這張專輯之後,Self Jupiter入獄服刑,Freestyle Fellowship 也就因此停止活動了數年,一直到1998才重出江湖、錄製了 EP "Shockadoom" (後來在2002年發行)。2002年十月16號,Freestyle Fellowship 透過獨立廠牌Ground Control推出第三張專輯"Temptations",2011年透過Decon發行"The Promise"。

儘管 Freestyle Fellowship 以團體名義發行的專輯不多,但是多年來團員們不停地發展自己的個人事業,尤其又以 Aceyalone 與 Myka 9 為最,他們的個人專輯推出速度非常穩定,幾乎都維持著兩三年出一張專輯的速度,此外,Aceyalone 與 Myka 9 還夥同了 Abstract Rude 組成另外一個享負盛名的饒舌團體 "Haiku D'Etat"。至於其他成員也都有推出個人專輯,Self Jupiter 還與製作人Kenny Segal 組成了另一個團體"The Kleenrz"





<DISCOGRAPHY>
1991 - To Whom It May Concern... 
1993 - Innercity Griots
2001 - Temptations
2001 - To Whom It May Concern...Version 2.0
2002 - Shockadoom EP
2011 - Power Plant (Mixtape)
2011 - The Promise




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