2014年12月11日 星期四

[歌手介紹] Souls of Mischief (Oakland, CA)

西岸Hip Hop除了南加州G-Funk與幫派饒舌之外,北加州其實也是發展得有聲有色,從早期的mobb music、到後來的Thizz movement,有許多經典作品都是誕生於灣區。而許多人談論起北加州,一定不會不提到Souls of Mischief、以及其所屬的Hieroglyphics



Souls of Mischief 是由 A-Plus (原名Adam Carter), Opio (Opio Lindsey), Phesto Dee (原名Damani Thompson), Tajai (原名Tajai Massey) 四人於1991年所組成的饒舌團體。至於 Hieroglyphics 則是除了 Souls of Mischeif 四人之外、另外加上 Del the Funky Homosapien, Casual, Pep Love, 製作人兼經紀人 Domino, DJ Toure, Jay Biz (在2002年離團) 所組成的大家庭,好比西岸的武當一般。

Souls of Mischief 的音樂生涯起步非常早,Tajai 小時候與 A-Plus 在奧克蘭當地就讀於同一間小學,早在八歲的時候,年紀輕輕的兩為兒時玩伴就開始對饒舌產生興趣,後來上了高中之後,Phesto 與 Opio 加入他們的行列一同玩音樂,並且決定組成饒舌團體,於是"Souls of Mischief" 的雛形就這麼誕生。

A-Plus 曾經在某次訪談中回憶道這段往事: "My dream and goal since I was 8, was to come out with a dope hip hop album and be in the same peer group as all of the rappers I looked up to at the time. To be a part of that exclusive club of hip hop artists recognized and respected for their work" 



某一次,A-Plus 在唱片行無意間挖到了一張 Billy Cobham 的單曲 "Heather",並且拿來取樣、加入鼓聲及饒舌,製作成了 "93 'til Infinity" 這首千古傳唱的名曲,而透過 Jive Records 發行的首張同名專輯更是佳評如潮、讓他們一炮而紅,這張專輯於1993年 - 也就是在所謂的Hiero Golden Age (Hieroglyphics的黃金年代) - 所推出,與其他兩張 Hieroglyphics (一夥人幾乎都是從小就玩在一塊) 同時期發行的專輯 - Casual"Fear Itself" 以及 Del the Funky Homosapien "No Need for Alarm" 並列為 Hieroglyphics 家族有史以來最重要的三張作品,這三張專輯一口氣將奧克蘭的名號打響、並且讓他們一夥人受到全國的注意。直到今日,"93 'til Infinity"依舊是Souls of Mischief最暢銷的一張作品 (#17 Top R&B/Hip Hop Albums 以及 #85 Billboard 200),1998年嘻哈雜誌權威The Source將這張作品評選為百大饒舌專輯之一。


Souls of Mischief - 93 'til Infinity

Souls of Mischief - That's When Ya Lost

Souls of Mischief - Never No More

專輯的製作與跨刀陣容全部都是由 Hiero 大家庭 (當時Hieroglyphics還沒正式定名) 一手包辦,在南加州G-Funk開始流行的年代,Souls of Mischief 的風格、以及饒舌技巧、歌詞都與當時的歌手們大異其趣,然而,在這張專輯裡除了"93' til Infinity"這一首同名單曲獲得高度注目之外,其他幾首作品(像是另外兩首主打歌曲"That's When Ya Lost" 以及 "Never No More") 並沒有激起同樣的熱烈迴響、也沒辦法打進Billboard排行榜,最後這張專輯的銷售也就止步於此,沒辦法獲得RIAA的金唱片認證....暢銷程度遠比不上同時期的ATCQ、De La Soul、或是西岸的Pharcyde、Snoop Dogg 等等,因此許多樂評也為Souls of Mischief叫屈,認為這張專輯遠遠被人們所低估。後來 Souls of Mischief 又在1995年透過 Jive Records 發行第二張專輯 "No Man's Land",這也是他們在 Jive 的最後一張作品,同年年底他們的合約就宣告結束,至此之後Souls of Mischief 就再也沒有與任何主流廠牌簽約。


Souls of Mischief 在1995年離開Jive之後,在同年也與好友們 Del Tha Funkee Homosapien, Casual, Pep Love, JayBiz (現已離團), Domino 等人正式組成團隊 "Hieroglyphics",自己營運獨立廠牌 Hieroglyphics Imperium Recordings 來發行自己人的所有作品,他們所使用的招牌三眼 Logo 意義是由 Del 所設計,代表著瑪雅文的數字8、背後有著"無限"的涵意。隨後,1998年Hieroglyphics的首張專輯"3rd Eye Vision"、以及2003年的"Full Circle"、2013年的"The Kitchen",Souls of Mischief 通通都有參與其中。



除了參與Hiero的專輯之外,Souls of Mischief 也沒有閒著,多年來不斷透過自家廠牌推出專輯,例如在1999年推出"Focus" (現已絕版)、2000年的"Trilogy: Conflict, Climax, Resolution"、2009年與東岸傳奇製作人Prince Paul合作的專輯"Montezuma's Revenge",此外,Souls of Mischief 的每一位成員也都各自有獨立作品推出。

除了音樂之外,Souls of Mischeif 在文化方面也有廣大影響力 - 尤其是滑板,他們曾經登上411 Video Magazine 以及 Plan B 的 Second Hand Smoke 滑板影片,使得他們在滑板族群中也是大受歡迎,團員 Tajai 曾經回憶道:"Fortunately, skaters have followed us throughout the years. We’ve got snowboarder fans and surfer fans through videos. There’s this action sports crossover. At first it seemed kind of random. But when we got on those skate videos, they were these seminal skate videos, just like our record is a seminal record for California underground hip-hop. These skate videos had guys like Jovontae Turner or Mike Carroll and they were skating in a style that was brand new."

2014年,Souls of Mischief 與洛杉磯的製作人 Adrian Younge 合作推出"There Is Only Now",其中有Snoop Dogg、ATCQ成員Ali Shaheed Muhammad、Busta Rhymes等人跨刀,其敘事性質的專輯概念、搭配復古的靈魂樂曲風,推出後立即獲得各大媒體矚目,也被許多人評為2014年最佳專輯之一。Souls of Mischief 從九零年代初期到現在,不斷地活躍於underground、至今依舊屹立不搖,尤其在加州更是備受歌迷愛戴,Hieroglyphics已經儼然成為加州嘻哈文化不可或缺的一環,值得令人欽佩!



Souls of Mischief - There is only Now (Feat. Snoop Dogg)


A-Plus、Phesto、Opio、Tajai


<DISCOGRAPHY>
1993 - 93 'til Infinity
1995 - No Man's Land
1999 - Focus
2000 - Trilogy: Conflict, Climax, Resolution
2009 - Montezuma's Revenge
2014 - There Is Only Now

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