2014年12月4日 星期四

[歌手介紹] Ras Kass (Los Angeles, CA)

Ras Kass (原名John Austin IV,出生於1973年九月26號),是來自洛杉磯的饒舌歌手。曾經與Canibus、Killah Priest、Kurupt共組夢幻饒舌團體"The HRSMN" (Horsemen),此外也曾短暫與Xzibit、Saafir組成"Golden State Warriors" (在Xzibit的專輯登場過)。Ras Kass從出道至今一直都已寫詞技巧聞名,Pitchfork Media更是評論他為史上最佳饒舌歌手之一"one of the best rappers of all time"


Apollo Brown & Ras Kass

Early Career
Ras Kass出生於加州的Watts、成長於Carson,自幼即深受Ice Cube、Rakim、Scarface、KRS-One等人的影響1994年,Ras Kass推出了一張收錄七首歌曲的錄音帶EP,儘管Ras Kass當時仍是個名不見經傳的新人,但是嘻哈雜誌權威The Source依舊給予這張作品高度肯定,尤其是其中的主打單曲"Remain Anonymous",The Source更是將其評選為"Hip-Hop Quotable"。在他正式被主流廠牌Priority/EMI Records簽約之前,Ras Kass也與許多歌手跨刀合作,包含Chino XL、DJ Rhettmatic、Saafir、Sway & King Tech...等等,讓他逐漸打出名聲


Ras Kass - Remain Anonymous

Soul on Ice & Rasassination
1996年九月17號,Ras Kass透過Priority Records推出生涯中的第一張正式專輯"Soul on Ice",專輯名稱的靈感來自於黑豹黨 Eldridge Cleaver 在1986年的同名著作。專輯唯一的客座歌手只有Coolio,作曲方面則有DJ Battlecat、Vooodu、Michael "Flip" Barber、Michael Schlesinger等人參與歌詞方面,Ras Kass談論種族、同性戀、關懷社會、也批判了許多社會議題,儘管在當時備受爭議,專輯銷售量也不佳,但是Ras Kass出色的寫詞技巧依舊令許多人印象深刻,其中大量使用比喻法(metaphors)、與當時西岸流行的幫派歌詞內容大異其趣,尤其以專輯中的單曲"Nature of the Threat"為最



Ras Kass - Miami Life

Ras Kass - Soul on Ice (Diamond D Remix)

Ras Kass - Anything Goes

1998年六月23號,Ras Kass透過Priority Records推出第二張作品"Rasassination",與前張作品的低調風格不同、這張陣容可說是星光熠熠,包含Dr.Dre、Easy Mo Bee、RZA、Twista、Xzibit、Mack 10、Kurupt等等,而歌詞方面也比較偏向主流,例如專輯裡的首支主打單曲"Ghetto Fabulous"、展現出奢華的一面。專輯整體來說評價不錯,銷售量也比前一張進步許多、拿下Billboard 200排行榜的第63名




Ras Kass - Ghetto Fabulous (Feat. Dr. Dre & Mack 10)

Ras Kass - H2O Proof

Priority Issues, Van Gogh & Goldyn Chyld
第二張專輯發售之後,Ras Kass如火如荼地展開第三張專輯"Van Gogh"的錄製,合作對象包含DJ Premier、Hi-Tek、DJ Battlecat、Dr. Dre、Rockwilder等等

Ras Kass在這段期間也曾與Kurupt、Killah Priest、Canibus共組饒舌夢幻團隊"The HRSMN" (Four Horsemen),在2003年曾透過獨立廠牌推出過一張專輯 (目前已絕版),後來在2014年也透過iTunes發行數位EP "HRSMN Historic EP" ‎

但是在專輯的製作過程中,Priority RecordsCapitol Records收購,在這段期間,專輯的母帶不幸被洩漏出去、被盜版商大量印刷,結果在還沒有任何宣傳、或是拍攝音樂錄影帶的情況下,Ras Kass決定要暫緩發售,並且打算重新錄製成為另一張新作"Goldyn Chyd"。儘管專輯裡的幾首單曲非常受到歡迎、像是"Back It Up"和同名單曲"Goldyn Chyd"但是唱片公司依舊不領情,不願再追加預算給Ras Kass重做專輯、也不積極去做行銷宣傳,導致Ras Kass和唱片公司之間的衝突逐漸加劇:I would always tell Priority executives, "You give me a road kill cow and pair of scissors but you expect a pair of Air Jordans. It's not fair." Ironically, I would still somehow manage to make a couple pairs.




Ras Kass - Goldyn Chyld (Produced by DJ Premier)

最後,在專輯即將完成之際,Ras Kass希望以DJ Premier製作的"Goldyn Chyld"來作為主打單曲,但是唱片公司卻認為應該採用Dr.Dre製作的"The Whoop"Ras Kass與Priority之間的導火線終於引爆但這還不是最慘的,2002年六月五號,Ras Kass在洛杉磯參加完友人的派對之後,在開車回家的路上被警察抓下來臨檢,結果因為酒駕而被抓進監獄裡服刑 (加州有所謂的Three-strikes law,只要是三次以上的累犯就是從重量刑),在服刑的期間,Priority決定不會再發行"Goldyn Chyld"這項計畫正式宣告胎死腹中

Incarceration, Institutionalized I & II, Priority Release
在服刑了十九個月後,恢復自由身的Ras Kass決定開始繼續創作音樂、錄製"Institutionalized",原本預計要透過老東家Priority/Capitol Records來發行成專輯,但後來Priority還是不答應,最後透過獨立廠牌、以mixtape的型式推出。2006年,Ras Kass接連推出mixtape"Revenge of the Spit"以及"Eat or Die",其中還因為在freestyle中和The Game結下樑子、爆發過beef

2007年十月,Ras Kass終於跳脫了唱片合約,正式與Priority Records分道揚鑣,當時眾多廠牌紛紛伸出雙臂歡迎Ras Kass、希望能納入旗下,據傳Ras Kass原本正在抉擇要與Def Jam或是G-Unit Records簽約。在這段期間Ras Kass依舊持續創作,再接再厲推出"Institutionalized Vol.2",透過Babygrande Records發行無奈好景不常,因為違反假釋條例、在2007年搭飛機前往亞特蘭大參加BET Awards (還和Joell Ortiz、Cassidy等人做Cypher表演),警方因此將Ras Kass拘捕、讓他再次啷鐺入獄,當初正在與主流大廠洽談的合約也就跟著不翼而飛

Recent Years
這次Ras Kass被關了幾近兩年之久,一直到2009年五月15號才從Corcoran State Prison出獄,儘管出來後再也沒辦法回到當年的聲勢、也沒有主流廠牌的關愛,但是Ras Kass並未就此放棄,出獄後的他持續大量創作,接二連三地透過獨立廠牌推出專輯與mixtape,例如2009的"The Quarterly"、2010的"A.D.I.D.A.S. (All Day I Dream About Spittin)"、2013年的"Barmageddon" (其中還有Kendrick Lamar、Too Short、Ice T等人合作)...等等

2014年,Ras Kass將"Barmageddon"重新加入幾首新歌、推出"Barmageddon 2.0",還將當年的遺珠之憾"Goldn Chyld"重新在bandcamp上架,此外,最令人注目的莫過於與底特律著名廠牌 Mellow Music GroupApollo Brown 合作的專輯"Blasphemy",整張專輯理所當然的是由Apollo Brown操刀製作、客座陣容包含 Pharoahe Monch、Rakaa Iriscience、Royce The 5'9"、Xzibit、Bishop Lamont、4 Rax、Larina、Slaine、Sick Jacken、Sean Price 等等,推出後立即在嘻哈樂迷之間引起廣泛討論,樂評也紛紛給予高度肯定,絕對是2014年值得好好關注的作品之一!



Apollo Brown & Ras Kass - How to Kill God

Apollo Brown & Ras Kass - Humble Pi


<DISCOGRAPHY>
1996 - Soul on Ice
1998 - Rasassination
2001 - Van Gogh
2002 - Goldyn Chyld
2005 - Institutionalized
2006 - Revenge Of The Spit
2006 - Eat Or Die ‎
2007 - Razzy Kazzy
2008 - Institutionalized Volume 2
2009 - Quarterly
2010 - Ras Kass & DJ Rhettmatic - A.D.I.D.A.S. (All Day I Dream About Spittin)
2013 - Barmageddon
2014 - Barmageddon 2.0
2014 - Goldyn Chyld: Reissue (Official Bandcamp Album)
2014 - Apollo Brown & Ras Kass - Blasphemy

Ras Kass雖然在2000 - 2010年的這段期間一直飽受牢獄之災,讓他生涯一直沒有突破性的發展,但是Ras Kass無疑是西岸最優秀、也最多產的歌手之一,幾乎每年都不斷有新作推出,綜觀其生涯所推出過的作品,能夠發現他幾乎與檯面上所有歌手、製作人都合作過 (Kendrick Lamar、Talib Kweli、RZA、GZA、Nas、Mobb Deep、Dr.Dre、Alchemist...等等,數都數不清),想必未來如果還有其他重量級的合作計畫也不意外!




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